• Dansk
  • Norsk
  • Dansk
  • Norsk
  • +45 3535 5345
  • 09:00-17:00
    (fre 09:00-16:30)

Turist i Cuba – hvad den nye handelsaftale med USA betyder for dig

Skrevet d. 12/1-2017

I foråret 2016 fjernede USA en mere end 50 år gammel handelsblokade imod Cuba. Vi ser nærmere på de historiske spændinger mellem Cuba og USA, samt hvilken betydning det forbedrede forhold mellem de to lande får for Cubas turisme og dig som besøgende.

Det historiske overblik

Da revolutionslederen Fidel Castro kom til magten i begyndelsen af 1959, fik Cuba et anstrengt forhold til USA. Dels grundet hans kommunistiske ideologi, men også fordi han hævede afgifterne på de amerikanske varer. Dette medførte, at den amerikanske eksport til Cuba faldt med 20 % i 1959.

Efter flere uoverensstemmelser mellem landene indførte den daværende amerikanske præsident Dwight D. Eisenhower den 19. oktober 1960 et delvist handelsforbud imod Cuba. Forbuddet blev indført på grund af Cubas gode forhold til Rusland og som en direkte konsekvens af, at Cuba tillod russiske missiler at blive opstillet på cubansk jord. Cubakrisen var en realitet, og det var en kamp på ideologier mellem to af verdens supermagter.

Da importen og eksporten med Rusland sluttede i 1993, mistede Cuba omkring 80 % af deres import/eksport. Det fik Fidel Castro til at åbne op for turisme som en indtægtskilde for det finansielt plagede land. Cubanerne skulle dog interagere med turisterne mindst muligt, fordi Castro var bange for, at cubanerne ville få inspiration til en modrevolution.

Hvilke konsekvenser fik rejseforbuddet for Cuba?

Udover handelsforbuddet forbød den amerikanske regering også amerikanske statsborgere at rejse til Cuba. Det betød, at Cuba oplevede en længere periode med et rekordlavt antal af turister i landet, hvor turisme før rejseforbuddet var den tredjestørste indtægt fra udlandet efter sukker og tobak.

Før rejseforbuddet trådte i kraft, rejste europæere og amerikanere til Cuba for at opleve den eksotiske kultur med musik på gaderne, den skønne natur, det varme vejr og spændende hestevæddeløb. Den private og offentlige sektor begyndte at arbejde sammen for at forbedre infrastrukturen og bygge flere faciliteter i håb om at tiltrække endnu flere turister.

Flere amerikanere så ligeledes et stort potentiale i den voksende cubanske turisme og investerede i opførelse af hoteller og kasinoer. Det blev anslået, at der ugentligt var mellem 60 til 80 flyafgange mellem Cubas hovedstad Havana og den amerikanske by Miami. Rejseforbuddet førte til en dårlig økonomi, og det cubanske styre havde ikke længere midler til at investere og udvikle landets infrastruktur.

Turismen i Cuba i dag

Den daværende amerikanske præsident Barack Obama og den cubanske leder Raúl Castro offentliggjorde lempelserne på rejseforbuddet d. 17. december 2015. Aftalen var kommet i stand igennem pave Frans, der fungerede som formidleren. Trods udmeldingen var der en hvis skepsis for, om Cuba stadig var en attraktiv destination for amerikanerne, fordi andre destinationer i Latin- og Mellemamerika var blevet mere populære.

Efter rejseforbuddet blev lempet, formåede Cuba at tiltrække over 3 millioner turister i 2015 - en stigning på 17,6 %. Ud af disse 3 millioner turister var omkring 147.000 af dem amerikanere, hvilket svarer til omkring 5 %. Dette virker dog ikke som en stor påvirkning, men amerikanske selskaber er igen begyndt at investere i Cuba, efter rejseforbuddet blev lempet. Amerikanske flyselskaber tilbyder nu flyrejser til Cuba, og den amerikanske hotelkæde Starwood har indgået en aftale om at investere milliarder af dollar på luksushoteller i landet.

Hvad betyder det for dig som turist?

Efter rejseforbuddet i Cuba er blevet lempet, har du som turist langt flere muligheder end førhen. Cuba er en tidslomme, hvor der er mere frie rammer for, hvordan man kan agere. Vores rejseleder Kaj Lauridsen i Cuba fortæller, at cubanerne er meget hjælpsomme og forsøger at klare sig med de midler, de har til rådighed, hvilket minder om de gode gamle dage i Danmark.

Udover udsigten til flere luksushoteller i landet, er der også åbnet mange bed & breakfasts (kendt som “casa particular”). Et BnB er ideelt for dig, hvis du er backpacker og/eller ønsker at have et hyggeligt og romantisk ophold med din partner. Antallet af BnB’s er tredoblet siden lempelsen, og du har dermed større muligheder for at finde et BnB og endda til en billigere pris grundet de mange udbydere. Du skal dog være opmærksom på kvaliteten af disse BnB’s, fordi forholdene stadig er under udvikling og derfor varierer kraftigt.

Efter ophævelsen af rejseforbuddet er der kommet pres på hotelindustrien, fordi amerikanerne strømmer ind. Hvis du vil rejse til Cuba, er det derfor en god ide at være på forkant med bestilling af logi. Trods de mange åbninger af bed & breakfasts og hoteller kan det være svært at finde et, som kan leve op til vestlige standarder.

En forbedret service

Efter det amerikanske rejseforbud er blevet lempet, har du som turist flere muligheder for at nyde et ophold i Cuba. Cubanerne har åbnet mange små restauranter (kendt som “paladares”), så turister har mange muligheder for at kunne nyde et smagfuldt, lokalt måltid. De mange paladares har medført stor konkurrence, som betyder, at der bliver fokuseret på kvaliteten af maden for at kunne tiltrække turister. Som turist får du derfor et bedre måltid i dag, end du ville have fået, før rejseforbuddet blev lempet.

Åbningerne af flere bed & breakfasts og små restauranter har ført til flere jobs til det cubanske folk, fordi landet skal forsøge at opgradere deres servicesektor. Det betyder, du får nemmere ved at få hjælp, når du har brug for det. Der er også kommet flere taxaer rundt i landet, som hjælper dig med at komme til din ønskede destination.

Taxachaufførerne betaler dagligt et gebyr til staten og beholder resten af deres indtægt. Derfor kan du som turist altid forhandle prisen for en taxatur, og chaufførerne er da også villige til at forhandle. Rejseleder Kaj Lauridsen anbefaler, at du altid aftaler en pris, før du sætter dig ind i en taxa, så du ikke løber ind i problemer med prisen senere hen.

Sådan betaler du i Cuba

Under forbuddet fra USA var det forbudt at være i besiddelse af amerikansk valuta. Personer, der gik rundt med amerikanske dollars, kunne risikere at få en straf. For at løse dette problem oprettede Cuba en ekstra national valuta, som blev kaldt den konvertible peso. Dette er denne valuta, du som turist typisk vil anvende, når du er i Cuba.

På trods af de amerikanske lempelser anbefaler vores rejseleder Kaj Lauridsen, at du aldrig tager amerikanske dollars med. Udover det almindelige vekselgebyr er der nemlig et ekstra gebyr på amerikanske dollars, hvor der bliver trukket yderligere 10 % af din valutas værdi.

I dag har du mulighed for at anvende dit kreditkort, når du rejser til Cuba. Dette var tidligere ikke muligt, fordi det cubanske styre blokerede for benyttelse af betalingskort. Du kan i de største byer anvende dit kreditkort i banker og bankautomater til at få udbetalt lokal valuta. Rejseleder Kaj Lauridsen fortæller, det stadig ikke er muligt at betale med betalingskort, når du er i butikker og på restauranter.

Sådan kommunikerer du billigst i Cuba

Det kan være svært at kommunikere med din familie hjemme i Danmark, mens du er i Cuba blandt andet grundet manglende dækning på telefonen. Barack Obama lovede at hjælpe med at gøre det nemmere at kommunikere i Cuba, og nogle steder er det også blevet nemmere at finde dækning, når du ønsker at kommunikere med familie og venner hjemme i Danmark.

At kommunikere i Cuba kan være dyrt på grund af de begrænsede muligheder for at finde og få adgang til trådløst Internet. På samme måde kan det være svært at finde dækning på din mobiltelefon, når du rejser rundt i landet. Et godt råd fra rejseleder Kaj Lauridsen er at sende en SMS fra din mobiltelefon. Dette koster alt efter dit teleselskab typisk 2-4 kroner, hvilket er langt billigere end at foretage et opkald, hvor du risikerer at blive takseret med over 20 kroner i minuttet.

Sikkerhed og hospital

Da rejseforbuddet endnu ikke er ophævet helt, er sikkerhedskontrollen i lufthavnene stadig den samme. De cubanske sikkerhedsfolk er meget strikse, fordi det cubanske styre frygter for en modrevolution. i Cuba er der i forhold til andre lande i Latin- og Mellemamerika ikke meget korruption.

Som turist i Cuba skal du have en rejseforsikring, og den kommer dig også til gode, hvis uheldet skulle være ude. Fidel Castros investering i sundhedssektoren og uddannelsessystemet betyder, at du får kvalificeret lægehjælp. Der findes sågar klinikker, der udelukkende er til turister, hvor nogle af Latin- og Mellemamerikas bedste læger arbejder.

Cuba er i en overgangsfase

Nu hvor det amerikanske marked er åbent igen for Cuba, skal infrastrukturen forbedres, så landet er sikker på at kunne følge med antallet af turister, som forventes at stige markant i de kommende år. Donald Trumps holdning og handlinger med Cuba bliver spændende at følge, da de kan have en påvirkning på den cubanske udvikling og tilpasning til det stigende antal af turister.

Derudover har den nuværende cubanske leder Raúl Castro, bror til den afdøde leder Fidel Castro, meldt ud, at han trækker sig fra posten, når hans regeringsperiode udløber i udgangen af 2017. Valget af Cubas næste leder kan få stor indflydelse på landets fremtidige retning - heriblandt landets infrastruktur og turisme. Cuba går derfor en spændende tid i møde - en tid, som vi og Kaj ser frem til at følge på nærmeste hold.

Leder du efter andre indlæg?

Gå til blog-oversigten

Tilmeld dig nyhedsbrevet
Modtag gode tilbud og nyheder!
Tilmeld dig vores nyhedsbrev og få de nyeste rejsetilbud først!